Caratteri botanici

La Menta piperita è una pianta erbacea della famiglia delle Labiate. È una pianta perenne, facile da coltivare, molto resistente, infestante. Ha il fusto eretto o ascendente, le foglie opposte, semplici, lanceolate e ricoperte da una leggera peluria di color verde brillante, che se strofinate emanano un forte aroma. I fiori sono piccoli di color bianco o roseo-violacei, riuniti in una spiga all'apice degli steli. Può raggiungere i 70 cm d'altezza.

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Descrizione

Coltivazione

La Menta piperita si adatta a qualsiasi tipo di terreno anche se predilige quelli umidi e soffici; può essere coltivata sia in pieno campo che in vaso. Meglio evitare i terreni argillosi o pesanti che impediscono il corretto drenaggio dell’acqua. Si può posizionare sia al sole che all’ombra. In inverno, tendenzialmente la parte aerea scompare se lasciata fuori. Non tollera correnti d’aria. Annaffiare al bisogno.

Raccolta e conservazione

La raccolta della Menta viene fatta quando la pianta è completamente fiorita e viene immediatamente immagazzinata nelle apposite distillerie, mentre per uso domestico viene essiccata in un luogo fresco e arieggiato.

Uso in cucina

È ottima come condimento per le insalate, le verdure, i legumi e i cereali. Viene utilizzata per insaporire i piatti a base di carne (arrosti in particolare), pesce, formaggi, salse, dolci, frutta fresca, marmellate, liquori, tisane e infusi. Infine, citiamo il Mojito, tipico cocktail originario di Cuba, a base di menta pestata con lo zucchero di canna, ghiaccio e rum.

Curiosità

  • La menta stimola la crescita dei capelli perché questa pianta ha proprietà antisettiche, cioè uccide i batteri che si possono trovare sul cuoio capelluto, quindi fornisce un ambiente sano affinché il capello sia in grado di crescere.
  • Una goccia di estratto, posta tra le scapole dei cuccioli di cani e gatti, tiene lontano le pulci, senza recare danno all’animale.
  • Uno dei rimedi casalinghi più noti per scacciare i topi è la Menta, dato che non ne sopportano il profumo o i suoi derivati. Basta cospargere delle foglie in alcune zone della casa, oppure spalmare del dentifricio alla menta lungo il battiscopa o negli spazi dove si pensa che i topi possano entrare.
  • Citiamo il Mojito, tipico cocktail originario di Cuba, a base di menta pestata e zucchero di canna, ghiaccio e Rum.

P.S.: Le proprietà terapeutiche sono inserite a scopo puramente indicativo, per ogni uso specifico consultare obbligatoriamente un dottore.

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