Caratteri botanici

La Menta bergamotto è una pianta erbacea della famiglia delle Labiate. È una pianta perenne, facile da coltivare, molto resistente, infestante. Ha il fusto eretto o ascendente, le foglie ovali di color verde scuro che se strofinate emanano un forte aroma. I fiori sono piccoli di color bianco o roseo-violacei, riuniti in una spiga all'apice degli steli. Può raggiungere i 90 cm d'altezza.

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Descrizione

Coltivazione

La Menta si adatta a qualsiasi tipo di terreno anche se predilige quelli molto umidi e soffici; può essere coltivata sia in pieno campo che in vaso. Meglio evitare i terreni argillosi o pesanti che impediscono il corretto drenaggio dell’acqua. Si può posizionare sia al sole che all’ombra. In inverno, tendenzialmente la parte aerea scompare se lasciata fuori. Non tollera le correnti d’aria. Annaffiare al bisogno.

Raccolta e conservazione

Della Menta si utilizzano le foglie, che vengono raccolte a Giugno, e le sommità fiorite, in Luglio e Agosto, dato che la fioritura avviene in piena estate fino all’autunno. Le foglie possono essere essiccate all’aria per consumarle in tisane o in cucina.

Uso in cucina

Le foglie hanno un aroma di limone e un profumo rinfrescante che ricorda la Lavanda. Vengono usate per preparare antipasti, primi, secondi, dolci e cocktail.

Curiosità

  • Le origini di questa menta si trovano nell’America del nord, dove veniva usata dagli indiani Oswego prima di essere introdotta in Europa nel XVIII secolo. Gli indiani furono i primi a preparare, con questa menta un tè chiamato appunto “Tè Oswego”, lo stesso che venne bevuto dai patrioti Americani dopo il “Boston tea party” nel 1773, quando il tè inglese fu boicottato dagli stessi patrioti.
  • Il poeta Ovidio racconta come gli antichi contadini strofinavano con le foglie di menta il tavolo della cucina per renderlo profumato.
  • La menta è rinfrescante e aiuta nella digestione.
  • Strofinata sui denti, aiuta a prevenire e a combattere l’alitosi.

P.S.: Le proprietà terapeutiche sono inserite a scopo puramente indicativo, per ogni uso specifico consultare obbligatoriamente un dottore.

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