Caratteri botanici

Pianta erbacea annuale appartenente alla famiglia delle Lamiaceae. La pianta presenta foglie grandi, dentate, di color porpora/violaceo tanto che è nota anche come Basilico viola. I fiori sono rosa. Si tratta di una pianta che cresce molto rapidamente raggiungendo un’altezza media compresa tra i 30 e i 50 cm. In condizioni ideali può raggiungere anche i 60 cm. I semi sono fini, oblunghi e neri.

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Descrizione

Coltivazione

È una pianta che può essere coltivata sia in vaso che in piena terra. Cresce in pieno sole e mezz’ombra. Le temperature di coltivazione sono tra i 20°- 25° C. Non sono tollerate temperature al di sotto dei 10° C. Gradisce annaffiature frequenti, ma con un suolo ben drenato, in quanto i ristagni d’acqua sono dannosi per le radici. È opportuno cimare il basilico quando comincia a produrre i fiori, così facendo, si irrobustisce e gli si allunga la vita poiché, con la fioritura e successiva produzione di semi, si determina la fine del ciclo vitale della pianta.

Raccolta e conservazione

Le foglie sono normalmente utilizzate per il consumo allo stato fresco che avviene da Maggio a Ottobre. Possono però essere conservate in vari modi: introducendole dentro barattolini di vetro ricoperte da un buon olio d’oliva oppure congelandole. Se le foglie si lasciano seccare perdono il loro aroma.

Uso in cucina

Se il basilico verde è un ingrediente essenziale per la cucina italiana, il basilico a foglie rosse è importantissimo nella cucina asiatica, specie nella preparazione del curry rosso. Indicato per guarnire e rendere più sfiziose le insalate, il Basilico rosso è anche l’accompagnamento ideale per piatti a base di pesce, crostacei e carne. Inoltre può aromatizzare sughi, verdure e accompagnare pomodoro e mozzarella nelle insalate, regalando con il suo colore, un look speciale al piatto.

Curiosità

  • In India, il basilico rosso chiamato Tulsi, è utilizzato dalla medicina ayurvedica come pianta tonica e come efficace rimedio contro febbre e infiammazioni: è in grado di rafforzare il sistema immunitario e migliorare la resistenza fisica contrastando la sensazione di fatica nonché la stanchezza mentale. È considerato un ottimo rimedio naturale contro lo stress.
  • Alcuni studi hanno dimostrato che questa pianta ha proprietà antiossidanti: è in grado di proteggere le cellule dagli effetti dei radicali liberi, rallentando l’invecchiamento cutaneo e la comparsa delle rughe.
  • Non solo il basilico è un’ottima pianta aromatica ma è ricca di proprietà benefiche per il nostro corpo, aiuta infatti l’intestino in quanto le sue caratteristiche fanno del basilico rosso un ottimo digestivo, ma non solo rafforza il sistema nervoso, allevia nervosismo e ansia ma è utile anche in caso di tosse, bronchiti e asma.
  • È una buona fonte di magnesio infatti migliora il flusso sanguigno e diminuisce il rischio di irregolarità del battito cardiaco. Magnesio e beta-carotene apportano benefici alle arterie e ai vasi sanguigni mantenendo in salute il sistema circolatorio.
  • Da uno studio sembra che una sostanza presente nel basilico rosso crudo, l’eugenolo, contrasti malattie della pelle e diversi tipi di infiammazioni. E’ stato inoltre dimostrato che pillole di succo concentrato di basilico rosso abbia migliorato di molto il gonfiore delle articolazioni di chi soffre di artrite.
  • È un ottimo rimedio contro le punture di zanzara, il basilico rosso infatti strofinato sulla parte interessata lenisce il prurito in pochi in minuti. Il basilico rosso ha anche un potere antibatterico in quanto contiene nel suo olio essenziale limonene, linalolo, estragolo, eugesterolo e il mircene, tutte sostanze che ha proprietà in grado di combattere ogni tipi di batterio, anche infezioni all’orecchio.
  • Il basilico rosso è in grado di calmare il mal di testa, basteranno un paio di cucchiai di basilico essiccato in una pentola di acqua bollente, si avvicina il viso e se ne respirano i vapori. Ottimo antiossidante, grazie alle sue foglie ricche di fitonutrienti, il basilico rosso combatte i radicali liberi.

P.S.: Le proprietà terapeutiche sono inserite a scopo puramente indicativo, per ogni uso specifico consultare obbligatoriamente un dottore.

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